¿Qué es el Coronavirus? Esto sabemos del nuevo virus en China

La aparición de un nuevo coronavirus en China ha prendido las alarmas en todo el mundo.

Se trata de una cepa recién descubierta llamada 2019-nCoV, perteneciente a una vasta familia de virus que causa desde resfriados comunes hasta graves neumonías que pueden ser mortales.

Este nuevo virus se contagia de humano a humano, por lo que las autoridades sanitarias de China y la Organización Mundial de la Salud (OMS) temen que pueda convertirse en una pandemia.

Hasta el 21 de enero, cifras oficiales registraban 6 muertes por coronavirus y alrededor de 300 casos confirmados en China, Japón, Tailandia y Corea del Sur.

¿Cuáles son los síntomas y cómo se transmite?

De acuerdo con la OMS, los primeros indicios de esta enfermedad incluyen síntomas como fiebre, tos y dificultad para respirar. En casos más graves la infección provoca una neumonía mortal.

Aún no hay datos concretos que expliquen cómo se transmite de una persona a otra, pero los síntomas hacen pensar a los médicos que la principal vía de contagio sea la respiratoria.

¿Cómo surgió el coronavirus?

Fue detectado por primera vez en diciembre de 2019, en habitantes de la ciudad de Wuhan, en el centro de China, quienes habían estado en un mercado de pescados y otros animales silvestres. Aún no se sabe de que especie procede.

Existen dos antecedentes de epidemias graves causadas por el coronavirus: el SARS (mejor conocido como el Síndrome Respiratorio Agudo Grave) que causó cerca de 800 muertes en 2002 y 2003 y el MERS (Síndrome Respiratorio de Oriente Medio) que dejó 700 muertos en 2012.

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