acitrón Rosca de Reyes, biznagas

Aunque es común comer rosca de Reyes con acitrón, la planta con la que es elaborado está en peligro de extinción

Llega el 6 de enero, Día de los Reyes Magos, agarras el cuchillo para partir tu pedazo de rosca y ¡tiene acitrón!

Y si estás con cara de ¡¿qué es eso?!, ah, pues es esa fruta verde, roja y amarilla que está junto a los higos.

Si tu eres de las personas que no le quitan ese dulce, al contrario, es tu parte favorita de la rosca de Reyes, te tengo malas noticias: no deberías comerlo.

Las autoridades de México recomiendan no consumir este producto que también lo puedes encontrar en chiles en nogada, la capirotada, dulces cristalizados y tamales de dulce.

Pero, ¿por qué no debemos consumir acitrón? Te contamos.

acitrón rosca de Reyes

¿Qué es el acitrón?

El acitrón es un dulce hecho de biznaga, un cactus que se pela, remoja en cal, enjuaga, asolea y coce en agua con azúcar.

Desde la época prehispánica consumía biznaga como una golosina. En la época virreinal se mezcló con azúcar y adquirió la forma que conocemos actualmente.

Este producto es utilizado principalmente en las roscas del 6 de enero y es un pan para celebrar la llegada de los Reyes Magos.

¿Por qué está prohibido el acitrón en la rosca de Reyes?

Este cactus globoso está sujeto a protección especial desde hace 12 años a través de la NOM-059-SEMARNAT-201.

La Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa) señala que, tristemente, está en peligro de extinción.

Esto porque la única de manera de que dé retoños es al hacerle daño; de manera industrial no se puede reproducir.

Las biznagas nativas de México tardan de 14 a 40 años en crecer 40 centímetros por las condiciones de estrés del hábitat como:

  • Sequía
  • Aridez
  • Pobreza de suelos

Esta planta se encuentra en la Reserva de las Biósfera Tehuacán-Teotitlán, entre Puebla y Oaxaca; en el desierto de Chihuahua; en la región de Tolantongo y Meztitlán, en el Valle de Mezquital, Hidalgo; y en San Luis Potosí; principalmente.

Para obtener dinero algunos campesinos extraen la planta, pero si lo hacen desde la raíz, pierden semilleros para regenerar su población, de acuerdo con la Semarnat.

El tráfico de biznaga se realiza cuando le quitan las espinas y la venden para convertirla en acitrón que se vende en mercados o centros comerciales.

El acitrón está elaborado con Echinocactus platyacantus cuyas características son:

  • Cacto verde oscuro de bandas rojizo purpúreo
  • Lana amarillenta abundante donde emergen flores diurnas
  • Cinco a 60 costillas gruesas
  • Espinas grandes
  • Fruto seco

¿Cuál es la importancia de las biznagas?

Las biznagas son parte fundamental de los ecosistemas desérticos de México, entre sus funciones están:

  • Retener y filtrar el agua que cae durante los periodos de precipitación
  • Mantienen estable la población de abejas y otros insectos con el néctar de sus flores
  • Detienen el proceso de erosión de los suelos

Y recuerda que si las biznagas están en peligro de extinción, pone en peligro a otras especies que habitan los desiertos mexicanos.