Cuáles son las enfermedades de transmisión sexual

Las enfermedades de transmisión sexual pueden ser silenciosas, te contamos qué son, cómo detectarlas y la forma de prevenirlas

¡Aguas con el sexo sin protección! Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) generalmente se adquieren por contacto sexual.

Bacterias, virus y parásitos pueden causarlas poniendo en riesgo la salud y la vida de las personas.

Comúnmente se transmiten de una persona a otra por la sangre, el semen o los fluidos vaginales y otros fluidos corporales.

¡Ojo! También pueden transmitirse de forma no sexual:

  • De madres a hijos durante el embarazo o parto
  • Transfusiones de sangre
  • Agujas compartidas

Las ETS no siempre presentan síntomas, por lo que es importante realizarse exámenes médicos constantemente y prestar atención a tu cuerpo ante cualquier cambio.

¿Cuántos tipos de enfermedades de transmisión sexual existen?

Enfermedades de transmisión sexual: gonorrea

La gonorrea es más común en los adultos jóvenes, aunque puede presentarse a cualquier edad, ya sea en hombres o mujeres.

La bacteria que causa esta enfermedad puede infectar el tracto genital, la boca o el ano por lo que se puede contraer por sexo vaginal, oral o anal. Una persona embarazada también puede transmitírsela a su bebé durante el parto.

En muchas ocasiones la gonorrea no provoca síntomas.

En los hombres puede causar dolor al orinar y secreción proveniente del pene; sino se trata a tiempo puede causar problemas en la próstata y testículos.

Los síntomas en las mujeres generalmente son leves. Si no se atiende puede provocar hemorragias entre los períodos menstruales, dolor al orinar y aumento de las secreciones vaginales.

Gonorrea

Herpes bucal

Esta enfermedad puede contagiarse de una persona a otra por contacto cercano al besarse o tener sexo oral.

Los síntomas pueden presentarse en forma de pequeñas ampollas llenas de líquido sobre los labios o alrededor de ellos.

Cuando la ampollas se rompen, se forma una costra que puede durar varios días y suele curarse en dos o tres semanas sin dejar cicatriz.

Actualmente no existe un tratamiento que lo cure pero si hay métodos que ayudan a evitar estos brotes.

Un herpes labial se cataloga en varias etapas:

  • Hormigueo: puede llegar a sentir picazón, ardor u hormigueo alrededor de los labios durante aproximadamente un día antes de que aparezca un punto pequeño, duro y doloroso, y salgan las ampollas.
  • Ampollas: suelen aparecer a lo largo del borde de los labios. A veces, aparecen alrededor de la nariz o las mejillas, o dentro de la boca.
  • Secreción y costras: Luego de que las ampollas explotan, dejan llagas abiertas poco profundas que presentan secreción y forman una costra.

Clamidia

La clamidia es una de las enfermedades de transmisión sexual causada por la bacteria Chlamydia trachomatis. Casi nunca presenta síntomas aunque pueden aparecer días después de tener relaciones sexuales con una persona infectada.

Esta infección es más común en las mujeres y se puede presentar en el cuello del útero, el recto o la garganta.; también puede transmitirse durante el parto.

Los síntomas son:

  • Flujo vaginal anormal, que puede tener un fuerte olor
  • Sensación de ardor al orinar
  • Dolor durante las relaciones sexuales

En los hombres se nota en la uretra (el interior del pene), el recto o la garganta.

Síntomas en hombres:

  • Secreción del pene
  • Sensación de ardor al orinar
  • Ardor o picazón alrededor de la abertura del pene
  • Dolor e inflamación en uno o ambos testículos, aunque esto es menos común

Si la infección se propaga, es posible presentar dolor abdominal bajo, dolor durante las relaciones sexuales, náuseas o fiebre.

Si la clamidia infecta el recto puede causar dolor rectal, secreción y/o sangrado tanto en hombres como en mujeres.

Enfermedades de transmisión sexual: sífilis

La sífilis puede infectar el área genital, los labios, la boca o el ano tanto a hombres como a mujeres.

La etapa temprana de la sífilis suele causar una llaga pequeña e indolora o inflamación de los ganglios linfáticos cercanos.

Pero si no se trata, causa una erupción cutánea que no pica, frecuentemente en manos y pies. Los síntomas pueden desaparecer y aparecer nuevamente.

Las llagas causadas por la sífilis facilitan adquirir o contagiar el VIH durante las relaciones sexuales.

La enfermedad puede curarse fácilmente con antibióticos.

Virus del papiloma humano (VPH)

Los virus del papiloma humano son un grupo de virus relacionados entre sí que pueden causar verrugas en diferentes partes del cuerpo.

Existen más de 200 tipos, 40 de ellos afectan a los genitales.

Además del contacto sexual también se puede propagar por contacto íntimo de piel a piel.

El VPH de bajo riesgo puede causar verrugas en o alrededor de los genitales, el ano, la boca o la garganta.

El VPH de alto riesgo puede causar varios tipos de cáncer:

  • Cuello uterino
  • Ano
  • Boca y de garganta
  • Vulva
  • Vagina
  • Pene

La mayoría de las infecciones por VPH desaparecen solas.

Cuando una infección por VPH de alto riesgo dura muchos años, puede provocar cambios en las células. Si estos cambios no se tratan, pueden empeorar con el tiempo y convertirse en cáncer.

VIH y sida

VIH significa virus de inmunodeficiencia humana y la enfermedad que causa se llama sida. Daña el sistema inmunitario al destruir un tipo de glóbulo blanco que ayuda a su cuerpo a combatir las infecciones.

Esto pone en riesgo de sufrir infecciones graves y ciertos tipos de cáncer. No todas las personas con VIH desarrollan sida.

El VIH se puede propagar de diferentes formas:

  • Relaciones sexuales sin protección
  • Compartiendo agujas
  • Contacto con la sangre
  • Durante el embarazo, el parto o la lactancia

Los primeros signos de infección por VIH pueden ser síntomas similares a los de la gripe por eso es importante esta atento y acudir con frecuencia al médico:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Sarpullido
  • Sudores nocturnos
  • Dolores musculares
  • Dolor de garganta
  • Fatiga
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Úlceras en la boca

Estos síntomas pueden aparecer y desaparecer en un plazo de dos a cuatro semanas. Esta etapa se llama infección aguda por VIH.

Si no se trata, eventualmente el virus debilitará el sistema inmunitario de su cuerpo, entonces la infección se volverá sida.

Es posible que algunas personas no se sientan enfermas durante las primeras etapas de la infección por el VIH.

La única forma de saber con certeza si tiene el VIH es hacerse la prueba.

Enfermedades de transmisión sexual: tricomoniasis

Esta enfermedad se contagia de persona a persona a través de relaciones sexuales; los síntomas se pueden presentar entre cinco y 28 días después de la infección.

Puede causar vaginitis en las mujeres o sea:

  • Secreción vaginal
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Olor vaginal fuerte
  • Dolor al orinar
  • Comezón y ardor en la vagina y la vulva

En los hombres:

  • Secreción del pene
  • Comezón o irritación en el pene
  • Ardor después de orinar o eyacular

La tricomoniasis puede aumentar el riesgo de contraer o propagar otras enfermedades de transmisión sexual.

Las mujeres embarazadas con tricomoniasis tienen más probabilidades de dar a luz en forma prematura, y es más probable que sus bebés tengan bajo peso al nacer.

El uso de preservativos reduce el riesgo de contagiar la tricomoniasis.

Pruebas de ETS

Existen diversos laboratorios y clínicas especializadas en realizar estudios de enfermedades de transmisión sexual.

Las pruebas de laboratorio pueden identificar las diversas ETS.

  • Los análisis de sangre: pueden confirmar el diagnóstico de VIH o sífilis.
  • La muestra de orina: detecta algunas infecciones de transmisión sexual.
  • La muestra de fluidos: son realizadas para diagnosticar infecciones.