Yacimiento del mineral litio en México

El litio en México apenas se está explorando: se estima que el yacimiento más grande está en Sonora, con unos 243 millones de toneladas

El único yacimiento de litio en México con potencial para explorar está en Sonora; mientras que Australia, el país con más reservas en el mundo, cuenta con 62 millones 800 mil toneladas.

Si el país no es una potencia en este mineral , ¿por qué el presidente Andrés Manuel López Obrador (AMLO) está tan interesado en su nacionalización?

El litio ha sido todo un tema porque era parte de la propuesta de reforma eléctrica (que no pasó en la Cámara de Diputados al necesitar dos terceras partes del quórum).

Pero AMLO ya tenía un as bajo la manga: ayer, 17 de abril, envió una propuesta de modificación a la Ley Minera para nacionalizar el litio; hoy la Cámara Baja la aprobó en fast track y ya está en el Senado.

A continuación te explicamos qué es y para que sirve el litio, y por qué es tan importante para el gobierno de la “4T”.

Pilas hechas con el mineral litio
Pixabay

¿Qué es el litio?

El litio es el tercer elemento de la tabla periódica y es muy probable que lo estés sosteniendo en este momento.

Este mineral es:

  • Un metal entre blanco y plateado
  • Muy blando, que incluso puede cortarse con tijeras
  • Tan ligero que puede flotar en el agua
  • Químicamente reactivo (en combinación con otro reactivo da como resultado otras sustancias)
  • El litio puede obtenerse de:
    • Pegmatitas (tipo de roca)
    • Salmueras (ríos o lagos salados donde no hay vida)
    • Pozos de petróleo
    • Campos geotérmicos
    • Arcillas
    • Océanos

¿Para qué sirve?

El futuro es eléctrico y litio es una de las claves, pues especialmente se ocupa para producir este tipo de energía.

Entre los usos que tiene:

  • Pilas para todo tipo de aparatos (celulares, computadoras, etc.)
  • En la industria del aluminio para disminuir la viscosidad, aumentar la conectividad eléctrica, fabricar aviones más livianos y diseñar tanques de los combustibles
  • Fabricación de tubos para la televisión
  • Sistemas de aire acondicionado y control de humedad
  • Para fabricar jabones de litio, usados en transportes
  • Cauchos sintético para fabricar llantas
  • Medicinas como analgésicos, anticolesterol, antihistamínicos, anticonceptivos, inductores del sueño, esteroides, tranquilizantes y vitamina A

Su mayor uso es para las baterías, cerámica y vidrio, grasas lubricantes, polvos fundentes y tratamiento del aire.

Celular con batería fabricada con litio en México
Obturador MX

¿Cuánto hay y dónde hay litio en México?

Un informe de la Secretaría de Economía, de diciembre de 2018, indica que en México había tres yacimientos de litio en exploración:

  • Baja California
  • San Luis Potosí-Zacatecas
  • Sonora

La dependencia señaló en 2020 que en el país se registran 11 sedimentos en Puebla, San Luis Potosí, Sonora y Zacatecas; 11 salmueras en Chihuahua, Coahuila, Puebla, San Luis Potosí y Zacatecas; y 22 rocas en Oaxaca y Sonora.

El Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) indicó en noviembre de 2021 que se estima que el yacimiento con más litio está en Sonora y contiene unas 243 millones de toneladas de reserva.

Mano en un roca con un mineral
Servicio Geológico de Estados Unidos

¿Qué tiene que ver el litio en México con la reforma eléctrica y por qué AMLO quiere nacionalizarlo?

La reforma eléctrica que propuso AMLO contenía la nacionalización del litio; ahora se promoverá a través de la reforma a la Ley Minera.

AMLO señaló en su carta de exposición de motivos que el litio es un mineral estratégico para la transición energética, la innovación tecnológica y el desarrollo nacional.

El propósito de esta reforma es evitar que empresas, especialmente extranjeras, exploten el litio y lo vendan a otros países.

Para ese fin, AMLO propone crear un organismo centralizado solo en para esta tarea.

 Vamos a crear una empresa de México de la nación para el litio”

AMLO

De los pocos datos que hay sobre litio en México, estos no son tan productivos: en 2016 solo se exportó tres kilos a El Salvador, por los que pagó 658 dólares, es decir, unos 11 mil 800 pesos.

Ese mismo año las importaciones fueron de un millón 600 mil dólares; por lo que hubo un déficit de un millón 625 mil 987 dólares.

Litio en el Mundo

El Servicio Geológico de Estados Unidos señala que las mayores reservas de litio se encuentran en:

  • Australia con 62 millones 800 mil toneladas
  • Chile, 8 millones 600 mil toneladas
  • Argentina, un millón 700 mil toneladas
  • China, un millón toneladas
  • Estados Unidos, 630 mil toneladas