Virus sincitial respiratorio (VSR) en bebés

El virus sincitial respiratorio (VSR) ingresa al cuerpo por medio de los ojos, nariz y boca; se puede contagiar por contacto directo

Llega la época de frío y con ello enfermedades respiratorias como el virus sincitial respiratorio, también conocido como VSR.

Y aunque es un virus común que ocasiona síntomas leves, puede ser grave para los bebés o grupos de alto riesgo.

Durante el otoño en Estados Unidos hay un incremento significativo en contagios y afecta alrededor de 2 millones de niños cada año.

¿Qué es el virus sincitial respiratorio (VSR)?

Es un microbio común que causa infecciones en los pulmones y vías respiratorios; principalmente se presenta en bebés y niños pequeños.

Es un virus frecuente, por lo que la mayoría de los niños ya se han infectado cuando antes de los dos años.

Puede causar infecciones graves como bronquitis y neumonía en niños menores de un año, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los adultos y niños sanos generalmente presentan síntomas leves y no requieres hospitalización, pero en algunos casos, principalmente en adultos mayores y bebés de menos de seis meses, podrían tener dificultades para respirar.

Los casos graves pueden requerir oxígeno, fluidos intravenosos o intubación con ventilación mecánica.

¿Cómo se contagia?

El virus sincitial respiratorio ingresa al cuerpo por medio de los ojos, nariz y boca. Puedes infectarte si una persona con VSR tose o estornuda cerca de ti.

Además, se puede contagiar por el contacto directo, como dar la mano. El virus vive durante horas sobre superficies, por lo que al tocarte la cara puedes contagiarte si el objeto estaba infectado.

Síntomas del virus sincitial respiratorio (VSR)

Los síntomas aparecen entre los cuatro y seis días después de haberse infectado:

  • Nariz congestionada
  • Tos seca
  • Fiebre
  • Falta de apetito
  • Dolor de garganta
  • Estornudos
  • Dolor de cabeza

Señales del virus sincitial respiratorio (VSR) en bebés

La revista Healthy Children explica que si el bebé presenta los siguientes síntomas, debes llamar inmediatamente al pediatra:

  • Respiración rápida o agitada
  • Sonidos de gruñidos al respirar
  • El pecho se hunde con cada respiración
  • La piel o labios se vuelven azules debido a la falta de oxígeno

¿Qué bebés y niños corren mayor riesgo?

Los menores que pueden presentar síntomas graves de la enfermedad, de acuerdo con la organización Healthy Children, son:

  • Bebés menores de 12 semanas de edad
  • Prematuros o de bajo peso al nacer, en especial los que nacieron antes de las 29 semanas
  • Bebés con enfermedad pulmonar crónica
  • Niños con defectos cardiacos

¿Cómo prevenir contagios?

A raíz del covid aprendimos la importancia de lavarnos frecuentemente las manos y a implementar otras medidas para la prevención. Las medidas que recomiendan los CDC recomiendan son muy parecidas:

  • Limpiar las superficies que se tocan con frecuencia, como manijas de las puertas y teléfonos
  • Lavarse frecuentemente las manos
  • Evitar contacto con otras personas, con dar beso o la mano
  • Evitar compartir vasos y cubiertos
  • No fumar cerca del bebé, debido a que la exposición de humo aumento el riesgo de que el menor contraiga la enfermedad