Katya Echazarreta, primera mexicana en el espacio

Katya Echazarreta es la primera mexicana en ir al espacio; el viaje fue parte de la misión espacial de Blue Origin

Apréndete su nombre: Katya Echazarreta. Ella es, nada más, la primera mexicana y la estadounidense más joven en ir al espacio. Y sí, ya es historia.

El 4 de junio la ingeniera de la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (por sus siglas en inglés, NASA) realizó un viaje a más de 100 kilómetros de la tierra, por parte de la misión espacial de Blue Origin.

La nave despegó en Van Horn, Texas; y estuvo en el espacio 10 minutos y cinco segundos, junto con cinco compañeros.

Pero ¿cómo lo logró?, ¿es una mujer con mucho dinero y privilegios?, ¿por contactos? La respuesta es no.

A continuación te contamos la historia de la joven mexicana, de 26 años.

Katya Echazarreta en la misión espacial Blue Origin
Twitter @blueorigin

Katya Echazarreta: biografía

La joven nació en Guadalajara, Jalisco, pero au familia se fue a vivir a Tijuana, Baja California; a los siete años se mudó a Estados Unidos porque su papá consiguió trabajo en ese país.

Echazarreta tiene doble nacionalidad: mexicana y estadounidense por su residencia.

Tras terminar la prepa, asistió a un colegio comunitario. Al mismo tiempo trabajaba en un McDonal’s.

Después ganó la beca Jack Kent Cooke, con la que pudo estudiar en una de las escuelas más prestigiosas en Estados Unidos: ingeniería electrónico en la Universidad de California en Los Ángeles.

El apoyo cubría toda la escuela, renta, comida, libros y hasta ¡un carro!

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Mientras era estudiante, logró una pasantía de la NASA en el Laboratorio de propulsión; después fue contratada.

En la Agencia ha participado en cinco misiones, entre ellas Perseverance Rover, Europa Clipper y SPHEREx.

Actualmente estudia la maestría en ingeniería eléctrica en la Universidad Johns Hopkins.

Y por si fuera poco también trabaja como divulgadora de ciencia en un programa de Netflix y en la cadena de televisión CBS.

¿Cómo entró a la NASA?

Parece la clásica historia, pero Katya Echazarreta logró hacer sus sueños realidad.

En entrevista para la BBC recordó que un día con su mamá “voltee al cielo y luego a ella para preguntarle: ¿cuál es la carrera más difícil que alguien puede tener?”. Su mamá le dijo que ser astronauta; “eso es lo que voy a ser”, contestó.

Pero no solo fue el deseo. “Me preparé como nunca”, dice en uno de sus tiktoks donde cuenta a sus seguidores cómo logró entrar a la NASA, algo que parecería inaccesible para muchas personas.

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Katya cuenta que, mientras era estudiante, logró una pasantía en el Laboratorio de propulsión durante 10 semanas.

Durante su estancia “me la pase platicando con quien podía, con quien me hiciera caso, yo les decía a todos los ingenieros que si tenían un trabajo para mí, que yo encantada. Cuando salían trabajitos, yo los hacía”.

Al demostrar entusiasmo y lo buena que era en su trabajo, ocho meses antes de graduarse le ofrecieron un trabajo.

Katya Echazarreta es ingeniera en la NASA
Twitter @katvoltage

¿Qué hace en la NASA?

Seguro te estarás preguntando, ¿cúal es su trabajo en la Agencia Especial?

En un tiktok cuenta que trabaja en el proceso de un sistema de una nave espacial. “Trabajo en el diseño, hago pruebas y soluciono cualquier problema”.

Una de las misiones en las que participó fue en Europa Clipper, una sonda espacial lanzada para estudiar el satélite galileano Europa. 

Probé una simulación de la nave espacial Europa Clipper, que se usa para verificar la computadora”.

Katya Echazarreta
Katya Echazarreta ingeniera en el Blue Origin
Twitter @katvoltage

Primera mexicana en ir al espacio: ¿cómo lo logró?

Katya viajó poco más de 10 minutos al espacio como parte de la misión espacial de Blue Origin, una empresa del multimillonario Jeff Bezos.

Bezos, fundador de Amazon, participó en el primer viaje y fue criticado por hacer turismo espacial y cobrar unos 200 mil dólares por viaje (algo así como 4 millones de pesos).

Sin embargo, Echazarreta no pagó para la aventura, fue como parte de la fundación Space for Humanity, que busca que cualquier personas pueda viajara al espacio.

A través de sus redes sociales compartió cuando le dio a su mamá la noticia, el gran momento y un tuit que dice:

Este vuelo te lo dedico a ti, México”.

Katya Echazarreta